वे केवल 49 दिनों के अंतर पर पैदा हुए थे, हालांकि दुनिया के अलग-अलग कोनों में।

सेरेना विलियम्स और रोजर फेडरर के कैटलॉग को विपरीत ताकतों के चित्र के रूप में देखें। शैलीगत रूप से भिन्न, लेकिन सार के संदर्भ में, वे ओपन एरा के सबसे अधिक सजाए गए खिलाड़ियों में से दो हैं, लगभग प्रतिद्वंद्वियों के बिना।

यह उचित लगता है कि उन्होंने पांच सप्ताह के भीतर पेशेवर टेनिस से विदा लेना चुना। विलियम्स के संन्यास की खबर आईवोग पत्रिका निबंधफेडरर के 41 साल के होने के अगले दिन 9 अगस्त कोगुरुवार को आया था ऐलान, उससे 11 दिन पहले 41अनुसूचित जनजातिजन्मदिन।

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फेडरर ने लिखा, "यह एक कड़वा फैसला है, क्योंकि दौरे ने मुझे जो कुछ भी दिया है, मैं उसे याद करूंगा।" "लेकिन साथ ही, जश्न मनाने के लिए बहुत कुछ है। मैं खुद को दुनिया के सबसे भाग्यशाली लोगों में से एक मानता हूं। मुझे टेनिस खेलने के लिए एक विशेष प्रतिभा दी गई थी, और मैंने इसे उस स्तर पर किया जिसकी मैंने कभी कल्पना भी नहीं की थी, जितना मैंने कभी सोचा था उससे कहीं अधिक समय तक।”

विलियम्स ने पहले भी इसी तरह की भावना व्यक्त की थी।

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"मैं अलविदा में भयानक हूँ, दुनिया का सबसे बुरा," उसने लिखा। "लेकिन कृपया जान लें कि मैं शब्दों में व्यक्त करने की तुलना में आपके लिए अधिक आभारी हूं। आपने मुझे इतनी सारी जीत और इतनी सारी ट्राफियां दिलाई हैं। मैं अपने उस संस्करण को याद करने जा रहा हूं, वह लड़की जिसने टेनिस खेली थी।

"और मैं तुम्हें याद करने जा रहा हूँ।"

जबकि बिदाई बिटरस्वीट है - सबसे अच्छा - विलियम्स की मानसिकता को अपनाना और इसे एक अपरिहार्य विकास के रूप में देखना बुद्धिमानी हो सकती है। निश्चित रूप से, ये दोनों हमेशा टेनिस में और उसके आसपास रहेंगे। आगे जाकर खेल के प्रति उनका प्यार उन्हें जोड़े रखेगा।

लेकिन खेल का ही क्या? ऐसे समय में हमेशा सवाल उठते हैं कि कैसे रिक्त स्थान को भरा जाएगा। जब स्टेफ़नी ग्राफ़ 1999 में सेवानिवृत्त हुईं, रोलैंड गैरोस में जीतकर और विंबलडन में फाइनल में पहुंचीं, संयोग से या नहीं, यही वह वर्ष था जब विलियम्स ने अपना पहला मेजर जीता था। जब पीट सम्प्रास 2002 यूएस ओपन के बाद चले गए, तो वह एक साल पहले ही विंबलडन में फेडरर से हार चुके थे - एक साल पहले स्विस चैंपियन उसी स्थान पर अपनी पहली बड़ी जीत हासिल करेंगे।

जैसा कि यह पता चला है, जैसे ही वे शून्य प्रश्न फिर से उभर रहे हैं, आपके नए बने यूएस ओपन चैंपियन शुरू करने के लिए एक अच्छी जगह हो सकती है।

इगा स्विएटेक, 20, 2008 में मारिया शारापोवा के बाद से तीन प्रमुख खिताब हासिल करने वाले सबसे कम उम्र के होलोजिक डब्ल्यूटीए टूर खिलाड़ी हैं। ओन्स जबूर और 18 वर्षीय कोको गॉफ जैसे खिलाड़ियों ने खुद को मुख्यधारा के खेल स्पॉटलाइट में ऊपर उठाया है। वर्तमान में दुनिया के शीर्ष 10 खिलाड़ियों में से चार की उम्र 25 वर्ष से कम है।

19 साल के कार्लोस अल्कराज 49 साल के पेपरस्टोन एटीपी रैंकिंग में सबसे कम उम्र के नंबर 1 खिलाड़ी हैं। और अगर आप भूल गए हैं, तो राफेल नडाल और नोवाक जोकोविच, ग्रैंड स्लैम मंच पर अब तक के दो सबसे विजेता खिलाड़ी, इस साल चार में से तीन मेजर के साथ चले गए।

बहुत समय पहले की बात नहीं है, विलियम्स और फेडरर खेल के भविष्य के चेहरे थे।

विलियम्स कॉम्पटन, कैलिफ़ोर्निया की सार्वजनिक अदालतों में पले-बढ़े; फेडरर स्विट्जरलैंड के अपने गृहनगर बासेल में टूर्नामेंट में बॉल बॉय थे। उनका विषम वातावरण उनके खेल खेलने के तरीके को आकार देगा। विलियम्स आपके सामने कच्ची शक्ति और गति और ज़बरदस्त इच्छा थी। फेडरर अधिक तरल थे, एक कुशल कलाकार जिसने आपको चालाकी से हराया - और एक आश्चर्यजनक हाथ-आंख समन्वय।

वह 17 साल की उम्र में 1999 यूएस ओपन जीतकर पहले ग्रैंड स्लैम बोर्ड में शामिल हुईं। फेडरर ने 2003 में विंबलडन में प्रवेश किया और 2004-07 से चार साल में तीन बार चार में से तीन बार जीत हासिल की। विलियम्स का करियर अधिक बिखरा हुआ था, चोटों और लंबे विश्राम के द्वारा चिह्नित किया गया था। दो बार उसने एक ही सीज़न में तीन मेजर जीते, उल्लेखनीय रूप से, 2002 में आया - और 13 साल बाद 2015 में।

फेडरर ने 30 साल की उम्र से पहले अपने 20 प्रमुख खिताबों में से 16 जीते; विलियम्स ने 30 साल की उम्र के बाद अपने 23 में से 10 में कामयाबी हासिल की। ​​वे दोनों घास पर माहिर थे - फेडरर ने विंबलडन में आठ खिताब जीते, जबकि विलियम्स ने सात खिताब जीते। मेलबर्न और न्यूयॉर्क में, विलियम्स क्रमशः 7-6 और 6-5 से आमने-सामने की बढ़त के साथ थे। क्ले पर, जो उनके कौशल सेट के लिए कम अनुकूल था, विलियम्स ने तीन रोलैंड गैरोस और फेडरर ने एक खिताब जीता।

छह मौकों पर - संख्या किसी तरह कम लगती है - उन्होंने वही ग्रैंड स्लैम इवेंट जीता। पहला 2003 में था, और विंबलडन की विनर्स बॉल की तस्वीर उनकी ऑन-कोर्ट भावनाओं को दर्शाती है:

विलियम्स, एक स्ट्रैपी ब्लैक ड्रेस पहने हुए, पीछे खींचे गए बाल, मोटे तौर पर मुस्कुरा रहे हैं। फेडरर, लंबे भूरे बालों को पीछे और कानों के नीचे फैलाया गया, एक काले रंग का टक्सीडो और एक लाल धनुष टाई पहना हुआ है - और, होंठों को कसकर बांधे हुए, कुछ ऐसा जो एक मुस्कराहट के करीब पहुंचता है।

एलेक्स लिव्से / गेटी इमेज द्वारा फोटो

14 साल से अधिक समय बाद, यह ऑस्ट्रेलिया में आखिरी बार हुआ। विलियम्स, जो पहले से ही बेटी ओलंपिया के साथ गर्भवती हैं, ने 35 साल की उम्र में अपनी अंतिम बड़ी जीत के लिए बहन वीनस को हराया। फेडरर, बाल काफी छोटे, 2017 में प्रतिद्वंद्वी राफेल नडाल के खिलाफ पांच सेट के विजेता थे। एक साल बाद, वह 36 साल की उम्र में मेलबर्न में अपने अंतिम मेजर पर कब्जा कर लेगा।

फेडरर ने लगभग 500 और मैच खेले हैं, इस पर विचार करते हुए, उनके करियर की उपलब्धियों को उसी कपड़े से काट दिया जाता है। फेडरर ने 103 खिताब जीते, सेरेना से 30 ज्यादा। लेकिन विलियम्स ने अधिक स्लैम जीते और 2002-03 और 2014-15 में दो बार एक साथ चार प्रमुख खिताब अपने नाम किए। उसने चार ओलंपिक स्वर्ण पदक जीते, तीन युगल में, फेडरर के रजत और एकल में कांस्य और युगल में एक स्वर्ण पदक जीता।

विलियम्स का जीत प्रतिशत (858-156, .846) फेडरर (1,251-275, .820) से थोड़ा बेहतर है। शायद वह आँकड़ा जो उनकी सुसंगत, अविश्वसनीय प्रतिभा को सबसे अच्छी तरह से दर्शाता है, वह नंबर 1 रैंकिंग के साथ संबंध है। विलियम्स 319 सप्ताह तक शीर्ष पर रहीं, फेडरर से नौ अधिक। गद्दी पर उनका पहला आरोहण 2002 में हुआ था, पिछले लगभग 15 साल बाद। फेडरर का पहला (2004) और आखिरी (2018) भी कम प्रभावशाली नहीं था।

यह कुछ समय पहले टेनिस प्रेमियों को आश्चर्य हो सकता है कि विलियम्स और फेडरर कैसे हैं? बदल दिया जाएगा। वे एक ही समय में टेनिस की दुनिया में आए, करीब दो दशकों तक हावी रहे और अब एक साथ चले गए।

यह सिर्फ फिटिंग है।