सैन जोस, कैलिफ़ोर्निया - एलिजाबेथ मांडलिक को अपनी मां, चार बार की प्रमुख चैंपियन हाना मांडलिकोवा को सीखने में देर नहीं लगी, यह एक बड़ी बात थी। आखिरकार, होलोजिक डब्ल्यूटीए टूर पर बहुत से खिलाड़ी यह नहीं कह सकते कि वे विंबलडन में डेकेयर सेंटर के अंदर अपना रास्ता जानते हैं।

"वह मुझे हर जगह ले आई," मांडलिक ने मुबाडाला सिलिकॉन वैली क्लासिक में डब्ल्यूटीए इनसाइडर को बताया। "तो मैं तब जाऊँगा जब वह लेजेंड्स की भूमिका निभाएगी, वह मुझे ले जाएगी। ग्रैंड स्लैम में एक डेकेयर था और मैं अन्य बच्चों के साथ था और वे सभी इस तरह बात कर रहे थे, 'ओह, तो तुम्हारी माँ कौन है?' मुझे याद है कि।"

240वें नंबर की मांडलिक ने सोमवार रात मुबाडाला सिलिकॉन वैली क्लासिक में पहली बार मुख्य ड्रॉ में जीत हासिल की, उन्होंने पहले दौर में एलिसन रिस्के-अमृतराज को 6-3, 6-3 से हराया। 21 वर्षीय फ्लोरिडियन सैन जोस के पास अनिश्चित रूप से आई थी कि वह क्वालीफाइंग इवेंट में भी शामिल हो जाएगी। ड्रॉ से दस मिनट पहले, उसे पता चला कि उसे क्वालीफाइंग वाइल्ड कार्ड मिला है। इस सीज़न में तीन ITF 25K इवेंट्स की विजेता, मांडलिक ने ड्रॉ में अपना स्थान अर्जित करने के लिए मैड्रिड सेमीफाइनलिस्ट जिल टेकमैन और फर्नांडा कॉन्ट्रेरास गोमेज़ के खिलाफ जीत दर्ज की।

मांडलिक के लिए यह एक जंगली सप्ताह रहा है। वह वर्ष की शुरुआत में शीर्ष 500 में ही स्थान पर थी और इस सप्ताह तक कभी भी शीर्ष 100 खिलाड़ी के साथ हिट नहीं हुई थी।

मांडलिक ने कहा, "मुझे वास्तव में इन उच्च-स्तरीय खिलाड़ियों के साथ खेलने और उनके आसपास रहने का अवसर कभी नहीं मिला।" "यह जानने के लिए कि आप वहां हो सकते हैं और वास्तव में उन्हें हरा सकते हैं, आप अपने आप में इतना उच्च विश्वास पैदा करते हैं कि आप यहां हैं।

"विश्वास हमेशा से था, लेकिन निश्चित रूप से, यह संदिग्ध है क्योंकि मुझे उनके साथ अभ्यास करने का कभी मौका नहीं मिला। अब मैं वास्तव में एक मैच खेल रहा हूं और उन्हें हरा रहा हूं।"

मांडलिक ने अपने दौरे की शुरुआत के बाद डब्ल्यूटीए इनसाइडर से बात की, ताकि पेशेवरों के लिए अपने रास्ते पर प्रकाश डाला जा सके और अपनी मां की छाया का पीछा करना कैसा लगता है।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपने टेनिस खेलना कैसे शुरू किया?

मांडलिक: मैंने 7 या 8 साल की उम्र में शुरुआत की थी। मेरी माँ मुझे बहुत जल्दी टेनिस में नहीं डालना चाहती थीं, ताकि मैं जल्दी से बीमार न पड़ जाऊं। इसलिए मुझे टेनिस, सॉकर और जिम्नास्टिक में डाल दिया गया। मेरा भाई भी था।

मैं अपने आप में अधिक प्रतिस्पर्धी व्यक्ति हूं। मैं एक टीम पर भरोसा नहीं करना चाहता और जिमनास्टिक सिर्फ मेरे लिए नहीं था। इसलिए मैंने सिर्फ टेनिस को चुना। मैं वास्तव में प्रतिस्पर्धी व्यक्ति हूं इसलिए मुझे लगता है कि इसीलिए भी।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: क्या यह अभी बहुत गंभीर था?

मांडलिक: ज़रुरी नहीं। यह एक मजेदार बात थी। यह दिन में एक घंटे, सप्ताह में तीन बार, कुछ ऐसा ही था। और फिर जब मैं 13 या 14 साल का था, मैं हर सर्दी में स्की करने जाता था। मैंने अपनी माँ से कहा कि मैं एक पेशेवर स्कीयर बनना चाहता हूँ। वह इसके बारे में सोच रही थी क्योंकि वह जानती थी कि मैं इसमें अच्छा हूँ।

वह ऐसी थी, मैं तुम्हारे लिए ठंडी जगह पर नहीं जा रही हूँ, मैं ऐसा नहीं करने जा रही हूँ। तो फिर मैं बस वहां गया और मजे के लिए ऐसा किया। लेकिन अगर मैंने टेनिस नहीं चुना होता, तो मैं स्की को चुनता। मुझे सिर्फ रेसिंग पसंद थी।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: यह कब गंभीर हो गया?

मांडलिक: 15 साल की उम्र में मुझे पता था कि मुझे बस इतना ही करना है। मेरे जुड़वां भाई, हमारी मानसिकता थोड़ी अलग है। वह इसके सामाजिक पहलू से प्यार करता है, इसलिए वह कॉलेज गया। और वह हमेशा से जानता था कि वह ऐसा करना चाहता है और मैं हमेशा से जानता था कि मैं नहीं चाहता।

तो मेरी माँ की तरह थी, ठीक है, तुम कॉलेज जा रहे हो और तुम पेशेवर खेलने जा रहे हो। इसलिए उसे संभालना पड़ा। बेशक, वह चाहती थी कि हम दोनों चले जाएं।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: कॉलेज के रास्ते पर नहीं जाने का फैसला करने के बाद आपने पेशेवर टेनिस खिलाड़ी बनने के लिए अपना रास्ता कैसे तय किया?

मांडलिक: मैंने इसे जल्दी करने के लिए कभी नहीं सोचा था। मैं बस अपना समय लेता हूं और अगर ऐसा होता है तो होता है। अगर ऐसा नहीं होता है तो ऐसा नहीं होता है। मैं बाद में कभी भी डॉक्टर बनने के लिए कॉलेज जा सकता हूँ या जो कुछ भी मैं चाहता हूँ, आप जानते हैं कि मेरा क्या मतलब है? तो मैं इसे जल्दी नहीं कर रहा हूं, लेकिन मेरे लिए, यह भुगतान कर रहा है।

हाना मंडलिकोवा और 1985 यूएस ओपन ट्रॉफी।

गेटी इमेजेज द्वारा फोटो

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपको कब पता चला कि आपकी मां हॉल ऑफ फेमर हैं?

मांडलिक: यह बहुत छोटी उम्र से था क्योंकि मेरे पास केवल मेरी माँ थी; मेरे पास एक पिता नहीं है। इसलिए वह मुझे हर जगह ले आई। तो मैं जाता जब वह लेजेंड्स खेलती तो वह मुझे ले जाती। फिर कभी-कभी वह मुझे नहीं लेती और मैं पूरे हफ्ते रोती रहती। तो मैं 10 के आसपास कहूंगा, तभी मैंने गौर किया।

ग्रैंड स्लैम में एक डेकेयर था और मैं अन्य बच्चों के साथ था और वे सभी बात कर रहे थे, ओह, तो तुम्हारी माँ कौन है? मुझे याद है कि।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपकी माँ के अनुभव ने आपको अपना करियर बनाने में कैसे मदद की है?

मांडलिक: इससे मुझे बहुत मदद मिली है। नुकसान और फायदे हैं, लेकिन जो मेरी मदद करता है वह यह है कि मुझे पता है कि वह जानती है कि यह कितना कठिन है। वह मुझे सिर्फ खुद को ऊपर उठाने में मदद करती है। वह हमेशा सकारात्मक रहती है चाहे कुछ भी हो क्योंकि वह जानती है कि मैं अपनी पूरी कोशिश कर रहा हूं। वह अदालत में और अदालत के बाहर सब कुछ जानती है इसलिए उससे इस बारे में बात करना बहुत आसान है।

और अगर मैं कहूं, जैसे, मुझे अभ्यास नहीं करना है, तो वह कहेगी कि अभ्यास मत करो। उसने पहले से ही मुझमें यह निर्माण कर लिया है कि मुझे पता है कि मुझे खुद को कितना आगे बढ़ाना है। तो वह मुझे और धक्का नहीं देना चाहती क्योंकि मेरे पास पहले से ही इतना ऊंचा है, तुम्हें पता है?

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: क्या उसने कभी आपसे बात करने की कोशिश की है?

मांडलिक: हाँ। हस समय यह होता रहता है। यहां की तरह, मैंने इस टूर्नामेंट से पहले एक टूर्नामेंट खेला और मैं सेमीफाइनल में पहुंचा। फिर मैंने तुरंत वापस उड़ान भरी और मेरा कोच ऐसा था, 'चलो सैन जोस चलते हैं।' और मेरी माँ की तरह, 'आपको आराम करने की ज़रूरत है। तुम यहाँ केवल एक दिन के लिए हो, मुझे नहीं लगता कि यह एक अच्छा विचार है।'

और मेरा कोच ऐसा है, 'नहीं, मुझे यह महसूस होता है। मुझे लगता है कि उसे जाने और बस कोशिश करने की जरूरत है।' अगर हम अंदर न भी आएं तो भी ठीक है। और मेरी माँ की तरह, 'नहीं, मुझे लगता है कि उसे आराम करना चाहिए।' और फिर मेरे कोच पसंद करते हैं, 'कृपया मुझे अवसर दें।' तो यह पागल था कि यह कैसे काम करता है।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: मुझे लगता है कि पिछली रात जीतने के बाद से आपने उससे बात की है।

मांडलिक: वह बहुत खुश थी। मैंने एक वीडियो सुना और वह कह रही थी, 'मुझे इस पर विश्वास नहीं हो रहा है।' मैं ऐसा था, 'ठीक है, आप इसे बेहतर मानते हैं।'

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपको कब पता चला कि आपको यहां क्वालिफाई करने के लिए वाइल्ड कार्ड मिलने वाला है?

मांडलिक: यह एक मजेदार कहानी है। इसलिए हम यहां आए और मैं एक वैकल्पिक व्यक्ति था। मैं बाहर सात या आठ साल का था और हम बस अंदर जाने की उम्मीद कर रहे थे। हम बस इंतजार कर रहे थे और पर्यवेक्षक ने कहा कि आप दो की तरह होने जा रहे हैं।

एक लड़की जिसे मैं जानता हूं, उसके पास वाइल्ड कार्ड था, और उसने मुझसे कहा कि वह नहीं आ रही है। तो मैंने अपने कोच से कहा, जाओ और वाइल्ड कार्ड के लिए धक्का दो, शायद मेरे पास एक शॉट हो। तो यह ड्रा से 10 मिनट पहले जैसा था जो मुझे पता था।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपके करियर में अब तक की सबसे बड़ी चुनौती क्या रही है?

मांडलिक: घाटे पर काबू पाना। आपके पास ये तीन या चार सप्ताह हैं जहां आप लगातार हारते हैं, लेकिन आपके हारने का एकमात्र कारण यह है कि आप कुछ सुधार कर रहे हैं। आप अभ्यास कोर्ट पर इतना अच्छा खेल रहे हैं लेकिन आप अभी मैच में बदलाव नहीं कर सकते। तो यह सबसे कठिन हिस्सा है बस उन पलों में सकारात्मक रहना।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: कोर्ट के बाहर, आप अपने बारे में क्या कहेंगे?

मांडलिक: मैं कहूंगा कि मेरा एक बहुत छोटा वृत्त है। मैं बहिर्मुखी नहीं हूं, निश्चित रूप से मैं अंतर्मुखी हूं। मुझे साथ निभाना बहुत आसान है। मेरे पास इतने सारे दोस्त नहीं हैं, मैं अपने आप में रहने की कोशिश करता हूं। मुझे ऐसे ही पसंद है।

मुझे अपने भाई के साथ घूमना और उसके साथ बातें करना पसंद है। वह ओक्लाहोमा यूनिवर्सिटी में टेनिस खेलते हैं। जब वह स्नातक हो जाता है तो वह समर्थक भी जाने वाला होता है।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: क्या आप एक बड़े टेनिस प्रमुख हैं?

मांडलिक: हाँ, मैं हर समय टेनिस देखता हूँ। जब भी कोई टीवी होता है, मैं यह देखने जा रहा हूं कि टेनिस चैनल चालू है या नहीं और फिर मैं उसे छोड़ दूंगा, भले ही वह पृष्ठभूमि में हो, मुझे इसे चालू करने की आवश्यकता है।

उदाहरण के लिए, मैं घर पर हर समय लिविंग रूम में टेनिस देखता हूं और मेरी माँ की तरह एली, इसे बंद कर देती हैं। मैं इसे अब और नहीं सुनना चाहता। वह टेनिस के साथ बड़ी हुई और फिर उसके दो बच्चे हैं जो टेनिस कर रहे हैं। वह ऐसी है जैसे मैं गेंद को सुनना नहीं चाहता! कम से कम आवाज बंद (हंसते हुए)।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आप अपनी खेल-शैली का वर्णन कैसे करेंगे?

मांडलिक: आक्रामक किस्म का खिलाड़ी जो लगातार लड़ता रहता है। मैं जितना हो सके आगे बढ़ने की कोशिश करता हूं और गेंद को जल्दी ले जाता हूं और हमेशा सिर्फ कदम बढ़ाने की कोशिश करता हूं और लड़की को जल्दी महसूस कराता हूं।

मुझे लगता है कि मैं पिछले साल इस तरह खेलने के लिए उस मुकाम पर पहुंच गया हूं। इसी ने मुझे वास्तव में अच्छा करने के लिए प्रेरित किया। मैं वास्तव में ऐसा करने के लिए खुद को धक्का देता हूं क्योंकि मैं इतना लंबा नहीं हूं। मैं तेज हूं, लेकिन मैं बड़ा नहीं हूं, इसलिए मुझे कुछ अतिरिक्त करना है, तुम्हें पता है? तो, हाँ, प्रतिद्वंद्वी से समय निकालना।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपने उल्लेख किया है कि आपने इस सप्ताह से पहले कभी भी शीर्ष 100 खिलाड़ी के साथ हिट नहीं किया था। क्या अभी ऐसे खिलाड़ी हैं जो दौरे पर हैं जिन्हें खेलने के लिए आप थोड़ा-बहुत चैंपिंग कर रहे हैं?

मांडलिक: इसलिए जब मुझे पता चला कि यूएस ओपन में क्वालीफाइंग में खेलने के लिए मेरी रैंकिंग ठीक है तो मेरा भाई ऐसा था, 'ओह, शायद आपको मेन के लिए वाइल्ड कार्ड मिल जाए।' वह ऐसा था, 'क्या आप किसी क्वालिफायर के बजाय बाहरी कोर्ट पर खेलेंगे, या आप इगा स्विएटेक खेलेंगे?'

मैं ऐसा था, 'क्या तुम मजाक कर रहे हो? वह किस प्रकार का प्रश्न था?' उन्होंने कहा कि क्वालीफायर खेलना पसंद करेंगे। मैं इसके बजाय सेंटर कोर्ट पर इगा स्विएटेक खेलूंगा।

तो मैं कहूंगा इगा।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: यह स्पष्ट रूप से आपका पहला डब्ल्यूटीए टूर्नामेंट है। आगे देखते हुए, मुख्य ड्रॉ में खेलने के लिए आप किन टूर्नामेंटों की सबसे अधिक उम्मीद कर रहे हैं?

मांडलिक: यूएस ओपन पक्का। मैं विंबलडन को थोड़ा और कहूंगा, लेकिन यूएस ओपन को भी। मैं विंबलडन कहूंगा क्योंकि मेरी मां ने कभी विंबलडन नहीं जीता और यही मेरा लक्ष्य है। मैं विंबलडन जीतना चाहता हूं। कोई नहीं कह सकता 'ओह, उसकी माँ ने जीत लिया।' और मुझे पसंद है, नहीं, इस बार नहीं। यह केवल मैं हूं (हंसते हुए)।

डब्ल्यूटीए इनसाइडर: आपकी माँ ने आपको सबसे अच्छी टेनिस सलाह क्या दी है?

मांडलिक:कठिन क्षण टिकते नहीं हैं, लेकिन कठिन लोग टिकते हैं।