पूर्व चेकोस्लोवाकिया में पली-बढ़ी, मार्टिना नवरातिलोवा ने मुख्य रूप से मिट्टी पर टेनिस खेलना सीखा।

नवरातिलोवा ने कहा, "यह वास्तव में मेरे खेल के अनुकूल नहीं था, लेकिन मुझे पता था कि इस पर कैसे आगे बढ़ना है। क्ले पर समस्या तब होती है जब आप नेट पर पहुंचते हैं। क्योंकि आप वॉली के बाद ठीक नहीं हो सकते, आप पैंतरेबाज़ी नहीं कर सकते और गेंद को तेजी से प्राप्त कर सकते हैं। ”

अधिकांश खिलाड़ियों के लिए, मिट्टी से घास में संक्रमण अजीब और कठिन हो सकता है। नवरातिलोवा के लिए, यह एक रहस्योद्घाटन था। उसका उबेर-एथलेटिक खेल स्लीक सतह और उसकी कम उछलती गेंदों के लिए बनाया गया था। उन्होंने 1978 में 21 साल की उम्र में नौ में से अपना पहला विंबलडन एकल खिताब जीता। पच्चीस साल बाद, उन्होंने अपना 20वांलिएंडर पेस के साथ मिश्रित युगल जीतकर विंबलडन में प्रमुख खिताब जीता।

जैसा कि होलोजिक डब्ल्यूटीए टूर यूरोपीय क्ले-कोर्ट सीज़न से अपेक्षाकृत संक्षिप्त - 34 दिनों - घास पर अभियान में बदल जाता है, नवरातिलोवा के पास कुछ अच्छी खबर है।

"मिट्टी और घास में उतना अंतर नहीं है जितना पहले हुआ करता था," उसने कहा। "मिट्टी तेजी से खेल रही है, हल्की गेंदों के उपयोग से, और घास धीमी गति से खेल रही है।"

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कुछ पेशेवर खेलों में ऐसी सतहें होती हैं जो टेनिस जितनी व्यापक रूप से भिन्न होती हैं। इसे खींचने के लिए विशेष रूप से तरल और लचीले एथलीट की आवश्यकता होती है। रोलैंड गैरोस और विंबलडन दोनों में खिताब जीतने वाले सक्रिय खिलाड़ी? सेरेना विलियम्स, तीन फ्रेंच ओपन और सात विंबलडन के साथ, और सिमोना हालेप और गार्बाइन मुगुरुज़ा, एक-एक के साथ।

दो बार की फ्रेंच ओपन विजेता इगा स्विएटेक चार साल पहले विंबलडन में जूनियर चैंपियन थीं, लेकिन उन्होंने ऑल इंग्लैंड क्लब में अपने पिछले दो मैचों में केवल तीन मैच जीते हैं। स्वीटेक ने हार्ड कोर्ट और क्ले पर लगातार 35 मैच जीते हैं, लेकिन रोलांड गैरोस में जीत के बाद अत्यधिक आत्मविश्वास नहीं दिखा। उसके कोच, टोमाज़ विक्टोरोवस्की ने उसे बताया है कि उसका मानना ​​​​है कि उसके पास घास के लिए खेल है।

"मैं इसके बारे में अभी तक नहीं जानता," स्वीटेक ने पेरिस में कहा। "लेकिन मैं एक या दो [मैच-जीत] जोड़ना चाहूंगा। लेकिन ईमानदारी से, घास हमेशा मुश्किल होती है। मुझे वास्तव में वह हिस्सा पसंद है जिसकी मुझे वहां कोई उम्मीद नहीं है। यह एक तरह का रिफ्रेशिंग है।"

स्विएटेक और रोलैंड गैरोस चैंपियनशिप ट्रॉफी की तस्वीरें अभी भी पूरे सोशल मीडिया पर छाई हुई हैं, लेकिन नॉटिंघम, इंग्लैंड और 'एस-हर्टोजेनबोश, नीदरलैंड्स में दो ग्रास इवेंट पहले से ही चल रहे हैं। अगले हफ़्ते, बर्लिन में 500 इवेंट होंगे, साथ ही बर्मिंघम, इंग्लैंड में 250 और इटली के गैबा में 125 इवेंट होंगे। विंबलडन से एक सप्ताह पहले, ईस्टबोर्न में यह 500 और बैड होम्बर्ग में 250 है।

बारीकियों में महारत हासिल करना

ब्रैड गिल्बर्ट 1990 में विंबलडन में क्वार्टर फाइनल में पहुंचे और तीन लोगों - आंद्रे अगासी, एंडी रोडिक और एंडी मरे को कोचिंग देते हुए घायल कर दिया - जो घास पर काफी कुशल थे।

क्या संक्रमण इतना कठिन बनाता है, गिल्बर्ट ने कहा, इसकी अचानकता है।

"आपके पास कम से कम समय है," गिल्बर्ट ने कहा। "मिट्टी से घास पर जाने के लिए, आपके पास इसे नीचे लाने के लिए तीन सप्ताह हैं। यह केवल दो सप्ताह का हुआ करता था, तो कम से कम कुछ तो है। यह अभी भी आंदोलन की बारीकियों पर सबसे कठिन सतह है। आप अन्य सतहों की तरह गेंदों को ट्रैक नहीं कर सकते।”

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यह मिट्टी पर खिलाड़ियों के लिए खुशी की बात हो सकती है, फिसलन और फिसलन, गंदगी में नाटकीय रूप से अपने क्षेत्र को चिह्नित करना। कोशिश करें कि घास पर और आपके घुटनों और टखनों में स्नायुबंधन पर ज़ोरदार आपत्ति हो। फुटवर्क सबसे बड़ा समायोजन है।

पहली बार घास पर खेलने से बहुत पहले, नवरातिलोवा ने ठंड के महीनों के दौरान लकड़ी के इनडोर कोर्ट में प्रशिक्षण लिया।

"एक विपरीत के बारे में बात करें," नवरातिलोवा ने कहा। “गेंद पागलों की तरह कोर्ट से टकराती है। तो यह आपको उन समायोजनों को करना सिखाता है। इससे मेरे लिए घास पर खेलने की आदत डालना आसान हो गया।”

"आखिरकार, आपको बेसलाइन से नेट तक उत्तर और दक्षिण की ओर बढ़ने में वास्तव में बेहतर होने की आवश्यकता है। गेंद घास पर उतनी ऊंची उछाल नहीं देती है, इसलिए आपको वास्तव में उन छोटी गेंदों का फायदा उठाने की जरूरत है। आप गेंद के आपके पास आने का इंतजार नहीं कर सकते।"

इस सदी के मोड़ पर, विंबलडन की घास बहुत तेजी से खेल रही थी, जो वीनस विलियम्स और गोरान इवानसेविक की बड़ी सर्विस के लिए अनुकूल थी। वीनस ने 2000 और 2001 में विंबलडन जीता, जबकि इवानसेविक ने 2001 के खिताब के रास्ते में 213 इक्के का रिकॉर्ड बनाया। आज, यह बहुत धीमा है, और आप पहले से कहीं अधिक रैलियां देखते हैं।

गिल्बर्ट ने कहा, "शायद घास पर सबसे मुश्किल शॉट सर्विस की वापसी है।" "विशेष रूप से महिलाओं के खेल में, जहां वे बहुत अधिक तोड़ रहे हैं - घास पर ऐसा करना कठिन है। खासकर तब जब आप बेसलाइन के पीछे खेल रहे हों और टूर्नामेंट में काफी देर हो चुकी हो। आप नीचे गए बिना जंपिंग स्प्लिट-स्टेप नहीं कर सकते। ”

रोलैंड गैरोस पर जीत के लिए स्वेटेक और उसकी मूर्ति, राफेल नडाल को ले जाने वाले बड़े, धनुषाकार फोरहैंड टॉपस्पिन झूले? उन्हें भूल जाते हैं?

नवरातिलोवा ने कहा, "निचली बाउंस के साथ, यह एक बकवास है।" “आप इतना बड़ा स्विंग नहीं ले सकते। यदि आपको खराब उछाल मिलता है, तो आप इसे समायोजित नहीं कर सकते। आपको सब कुछ छोटा करना होगा, शायद थोड़ा कम बैकस्विंग, शायद थोड़ा छोटा बैकस्विंग, कोर्ट के अंदर थोड़ा और।

"इसके अलावा कम उछाल के साथ ताल थोड़ा अलग है। गेंद जल्दी वापस आती है, इसलिए अगले शॉट के लिए तैयार होने के लिए शॉट्स के बीच कम समय होता है। इसलिए आपको उस तीव्रता को गेंद पर बनाए रखने के लिए थोड़ा बेहतर कार्डियो आकार में होना होगा।"

इसे कस कर ... जल्दी में

हालेप और मुगुरुजा के अलावा कई ऐसे खिलाड़ी हैं जिन्होंने मिट्टी और घास दोनों पर अपनी अलग पहचान बनाई है। विंबलडन चैंपियन पेट्रा क्वितोवा और एंजेलिक कर्बर रोलांड गैरोस में गहरे उतर गए हैं। करोलिना प्लिस्कोवा एक साल पहले विंबलडन फाइनलिस्ट थीं और पेरिस में 2017 के सेमीफाइनल में पहुंची थीं। जेलेना ओस्टापेंको ने 2017 में फ्रेंच ओपन जीता और एक साल बाद विंबलडन सेमीफाइनल में पहुंचीं। रोलैंड गैरोस की फाइनलिस्ट कोको गॉफ केवल 15 साल की थीं, जब वह विंबलडन के चौथे दौर में पहुंचीं।

ओस्टापेंको और बेलिंडा बेनकिक, अनास्तासिया पोटापोवा, क्लेयर लियू, यूजिनी बूचार्ड और कर्स्टन फ्लिपकेंस के साथ, इस साल के मुख्य ड्रॉ में पूर्व लड़कियों के विंबलडन चैंपियन के रूप में स्वीटेक में शामिल हो गए। यह ध्यान देने योग्य है कि विक्टोरोव्स्की ने इससे पहले 2012 में विंबलडन फाइनलिस्ट एग्निज़्का रदवांस्का को कोचिंग दी थी।

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स्वीटेक ने कहा, "हां, मैं अपना सर्वश्रेष्ठ और शायद आगा के साथ उनके अनुभवों के आधार पर तैयारी करने जा रहा हूं।" "यह उसकी पसंदीदा सतह थी, इसलिए शायद वह मुझे कुछ सुझाव देने जा रहा है जो वास्तव में वास्तव में मददगार होने जा रहे हैं, और मैं घास पर खेलने का थोड़ा और आनंद लेने जा रहा हूं।"

मैरी कैरिलो, जिन्होंने एनबीसी और पीकॉक के लिए रोलैंड गैरोस में मैच बुलाए, यह नहीं देखते कि स्विएटेक का क्ले गेम घास पर क्यों काम नहीं करेगा।

"एक सतह उसे क्यों रोकेगी?" कारिलो ने कहा। "ईमानदारी से, वह उसके लिए किसी तरह का मुद्दा क्यों पैदा करेगा? इगा के पास फंकी ग्रिप नहीं है, उसे सख्त और मिट्टी पर मजबूत फुटवर्क मिला है। और घास पहले की तुलना में बहुत अलग है। मैं कल्पना नहीं कर सकता कि उसके लिए समस्याग्रस्त होना।"

नवरातिलोवा सहमत हैं।

"वह एक महान एथलीट है, और महान एथलीट इस तरह की चीजों के साथ तालमेल बिठाते हैं," नवरातिलोवा ने कहा। "और मुझे लगता है कि वह उस स्विंग को छोटा करने में सक्षम होगी। यह इतना बड़ा झूला नहीं है। बहुत कॉम्पैक्ट, उसका फोरहैंड। तो इसे अच्छी तरह से अनुवाद करना चाहिए। हो सकता है कि बड़ा टॉपस्पिन फोरहैंड उतना भुगतान न करे, लेकिन हो सकता है कि वह इसे थोड़ा और तेज कर दे।

"मुझे यकीन है कि वह संक्रमण के खेल पर काम कर रही है। घास पर, यह वास्तव में आगे बढ़ने और गेंद को हवा में ले जाने के लिए भुगतान करता है। तकनीकी रूप से, वह ठीक होनी चाहिए।"