महिला टेनिस को हिला देने वाले 90 दिन 1981 के उत्तरार्ध में थोड़ी चेतावनी के साथ आए। एक दशक पहले आठ अन्य महिलाओं के साथ दौरे के प्रतिष्ठित संस्थापक बिली जीन किंग, ऑरलैंडो के बाहर एक टूर्नामेंट के पहले दौर में ही बाहर हो गए थे। उसे इस बात का अंदाजा नहीं था कि अगले दिन तक वह उसे अपनी चपेट में लेने वाली थी, जब वह बाहर घूमने के बाद अपने होटल लौटी और फोन संदेशों के ढेर उसका इंतजार कर रही थी। इस तरह उसने सीखा कि एक पूर्व प्रेमिका मर्लिन बार्नेट ने 30 अप्रैल, 1981 को लॉस एंजिल्स की अदालत में दाखिल होने के दौरान उसे बाहर कर दिया था, और अब वह वित्तीय सहायता के लिए उस पर मुकदमा कर रही थी।

मार्टिना नवरातिलोवा, तब केवल 24, को कुछ अग्रिम ज्ञान था कि उनका निजी जीवन भी एक कहानी बनने वाला था। जब न्यूयॉर्क के लिए एक रिपोर्टरदैनिक समाचारनवरातिलोवा से राजा के बाहर होने पर उसकी प्रतिक्रिया के लिए पूछा, नवरातिलोवा ने साक्षात्कार के दौरान उसे बताया कि उसने उभयलिंगी के रूप में पहचान की लेकिन उसे नहीं लगा कि वह सार्वजनिक रूप से स्वीकार कर सकती है कि वह एक महिला के साथ रिश्ते में थी क्योंकि डब्ल्यूटीए टूर एवन के साथ अपना प्रमुख प्रायोजन खो सकता है। , और शायद अन्य।

नवरातिलोवा की अमेरिकी नागरिकता अभी भी लंबित थी, और उन्हें इस बात का भी डर था कि खुले तौर पर समलैंगिक होना एक अयोग्यता होगी। रिपोर्टर ने शुरू में कहानी को प्रकाशित न करने के नवरातिलोवा के अनुरोध को स्वीकार कर लिया, लेकिन नागरिकता मिलने के कुछ ही दिनों बाद,दैनिक समाचारआखिरकार 30 जुलाई, 1981 को एक लेख चलाने का फैसला किया। शीर्षक: "मार्टिना को एवन की कॉल से डर लगता है अगर वह बात करती है।"

महिला टेनिस के दो सबसे बड़े सितारे अब तीन महीने में बाहर हो गए थे।

40 साल की समाप्ति पर, और एक ऐसे युग में जहां जून को अब एलजीबीटीक्यू + प्राइड मंथ के रूप में दुनिया भर में नामित और मनाया जाता है, शुरुआत में किंग और नवरातिलोवा को हुए नुकसान और फटकार का विवरण अभी भी एक मजबूत भावनात्मक पंच पैक करता है। यह वह कीमत थी जो उन्होंने पायनियर होने के लिए चुकाई थी।

शाम को बार्नेट का मुकदमा सार्वजनिक हो गया, किंग के प्रचारक ने बार्नेट के मुकदमे में सभी दावों का खंडन करते हुए एक कंबल इनकार जारी किया क्योंकि किंग उस रात न्यूयॉर्क वापस जा रहे थे। किंग इतना परेशान था कि रिहाई उसकी अंतिम मंजूरी के बिना जारी की गई थी, उसने दो दिन बाद लॉस एंजिल्स में एक प्रेस कॉन्फ्रेंस बुलाने पर जोर दिया, अपने वकील और एजेंट के विरोध के खिलाफ, क्योंकि, जैसा कि किंग अब कहते हैं, "मैं यह बताने के लिए दृढ़ था सत्य।"

"मेरा मर्लिन बार्नेट के साथ एक संबंध था - यह काफी समय से खत्म हो गया है" किंग ने स्तब्ध पत्रकारों के एक भरे कमरे में कहा, जब उसका पति लैरी किंग उसके दाईं ओर बैठा था और उसके आंसू भरे माता-पिता पंखों से देख रहे थे।

जो हुआ वह एक आग्नेयास्त्र था। जीवन के किसी भी क्षेत्र में बहुत कम LGBTQ+ लोग 1981 तक बाहर हो गए थे। 37 वर्षीय किंग को प्रायोजकों के एक समूह द्वारा तुरंत हटा दिया गया था और कई कंपनियों ने उसके साथ आकर्षक काम के सौदों को रद्द कर दिया था। डब्ल्यूटीए के तत्कालीन अध्यक्ष क्रिस एवर्ट ने इसके लिए एक संपादकीय लिखाटेनिस राजा के समर्थन में पत्रिका - "न्याय करने वाले हम कौन होते हैं?" एवर्ट ने कहा - और नवरातिलोवा ने "गे विच हंट" का रोना रोया, जो यह नहीं जानता था कि यह जल्द ही उसे भी घेर लेगा।

टैब्लॉयड रिपोर्टर महिलाओं के दौरे पर उतरीं। एंड्रिया जैगर और पाम श्राइवर जैसे किशोर खिलाड़ियों ने कहा कि उनसे पूछा गया था कि क्या उन्हें "डर" समलैंगिक उनके बीच थे, औरन्यूयॉर्क पोस्ट एक सनसनीखेज कहानी चलाई जिसमें दावा किया गया कि कुछ खिलाड़ियों के माता-पिता चिंतित थे कि उनकी बेटियों को अन्य सभी के साथ लॉकर रूम या शॉवर साझा करना होगा। कुछ समाचार आउटलेट खिलाड़ियों को "इनाम" भी दे रहे थे जो दौरे पर अधिक समलैंगिकों के नाम रखेंगे। इस पर उन्हें किसी ने नहीं उठाया।

राजा इस सब से बहुत आहत था, उसने आखिरकार प्रेस को एक सार्वजनिक याचिका जारी कर कहा कि वे उसके लिए अपने प्रश्न आरक्षित करें "और दूसरों को अकेला छोड़ दें।"

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उनके द्वारा ली गई वित्तीय हिट के कारण, वह अपने दर्दनाक शल्य चिकित्सा द्वारा ठीक किए गए घुटनों के बावजूद कई वर्षों तक दौरे पर रहीं, जिससे उन्हें कभी-कभी मैचों में बदलाव के दौरान भी बर्फ़ पड़ना पड़ा।

और इस सब की सबसे बड़ी विडंबना? नवरातिलोवा और किंग दोनों ने बाहर होने से बहुत पहले समलैंगिक के रूप में बाहर आने पर निजी तौर पर चर्चा की थी। लेकिन दोस्तों और टूर एक्जीक्यूटिव द्वारा उनसे हमेशा इस बारे में बात की जाती थी। किंग ने 1973 में बार्नेट के साथ दौरे की यात्रा की, जब वे अभी भी युगल थे। 1981 तक, नवरातिलोवा, वर्जीनिया के चार्लोट्सविले में समलैंगिक अधिकार कार्यकर्ता और लेखिका रीटा मे ब्राउन के साथ खुलकर रह चुकी थीं। और फिर भी, जैसा कि नवरातिलोवा ने कहा थादैनिक समाचार कहानी ने उसे बाहर कर दिया, “अगर मैं बाहर आकर बात करना शुरू कर दूं, तो महिला टेनिस को चोट लगने वाली है। मैंने सुना है कि अगर मैं बाहर आता हूं - अगर एक और शीर्ष खिलाड़ी इस बारे में बात करता है - तो एवन प्रायोजक के रूप में बाहर हो जाएगा।

एलेन मेर्लो, जो उस समय वर्जीनिया स्लिम्स और इसकी मूल कंपनी, फिलिप (सीक्यू) मॉरिस के लिए एक ब्रांड मैनेजर के रूप में काम करते थे, पुष्टि करते हैं कि नाटक में अज्ञात का बहुत बड़ा डर था।

"जब वर्जीनिया स्लिम्स ने दौरे को प्रायोजित किया [एवन के संक्षिप्त रूप से पदभार संभालने से पहले] यह दौरे के भीतर कोई रहस्य नहीं था कि बिली, मार्टिना और कई अन्य खिलाड़ी समलैंगिक थे," मेर्लो ने कहा। "एक प्रायोजक के रूप में, इतनी भावना नहीं थी कि इससे दुख होगाहम क्योंकि अगर वे बाहर आती हैं तो इससे महिला टेनिस को नुकसान हो सकता है। हमेशा यह सवाल होता था, 'क्या लोग अब भी महिला खिलाड़ियों को दिखाना चाहते हैं और भुगतान करना चाहते हैं?' और निश्चित रूप से, उन्होंने किया। ”

तब से दुनिया बहुत बदल गई है, और राजा और नवरातिलोवा ने पिछले 40 वर्षों में इसे बदलने में मदद करने के लिए बहुत कुछ किया है। किंग के खिलाफ बार्नेट का मामला अदालत में गया, लेकिन तीसरे दिन, लॉस एंजिल्स के एक न्यायाधीश ने फैसला सुनाया कि बार्नेट ने व्यक्तिगत पत्रों को जारी करने की धमकी देकर किंग को अपनी जीवन भर की वित्तीय सहायता, अपनी कमाई का एक हिस्सा और मालिबू में एक घर देने के लिए मजबूर करने का प्रयास किया। किंग ने उसे लिखा ब्लैकमेल करने जैसा था।

नवरातिलोवा, जो 1975 में कम्युनिस्ट द्वारा संचालित चेकोस्लोवाकिया से अमेरिका चली गई थी, जब वह 18 साल की थी, बाद में इस विरोधाभास पर ध्यान देगी कि वह स्वतंत्र रूप से रहने के लिए अमेरिका कैसे आई, लेकिन एक बार जब वह बाहर हो गई, तो लोग चाहते थे कि वह चुप रहे, बंद रहे। , अपने असली स्व को प्रकट न करें। उसने तब या तब से डरने से इनकार कर दिया था।

अब पीछे मुड़कर देखें, तो यह सभी खेलों में महिला एथलीटों की पीढ़ियों को कहने की पहुंच नहीं है - न केवल एमेली मौरेस्मो से लेकर एलिसन वैन उयतवांक और ग्रीट मिनन तक टेनिस खिलाड़ी, वर्तमान युगल टीम जो कोर्ट से बाहर भी भागीदार हैं - को अधिक स्वतंत्रता मिली है खुले तौर पर वे कौन हैं और LGBTQ+ लोगों की स्वीकृति को आगे बढ़ाएं क्योंकि किंग और नवरातिलोवा ने अपने-अपने अत्यधिक विशिष्ट तरीकों से मार्ग प्रशस्त किया है।

किंग, जो कई मायनों में अदम्य रहा है, ने सार्वजनिक रूप से अपने अर्धशतक में अपनी कामुकता पर सार्वजनिक रूप से चर्चा करने के बारे में असुविधा का सामना किया, और उस संघर्ष के बारे में उसकी ईमानदारी ने भेदभाव की मानवीय लागत को एक नया अनुपात दिया। वह नवंबर में 78 साल की हो गई, और उसने कभी भी सभी लोगों के लिए समानता की वकालत करना बंद नहीं किया, चाहे उनकी जाति, लिंग या यौन पहचान कुछ भी हो।

नवरातिलोवा ने कभी भी राजा की तरह अपनी कामुकता के बारे में आंतरिक संघर्ष का अनुभव करने की सूचना नहीं दी। 1980 के दशक की शुरुआत में जब उन्हें कम्युनिस्ट दलबदलू, लेस्बियन अमेज़ॅन के रूप में उपहास किया गया था, जो दौरे पर हावी थी, तो उन्हें सबसे ज्यादा चोट लगी थी, क्या वह बस अपनी पसंद के अनुसार जीने के लिए तरस रही थीं। नवरातिलोवा ने 1981 के यूएस ओपन फाइनल में ट्रेसी ऑस्टिन से एक असाधारण मैच में 1-6, 7-6 (4), 7-6 (1) से हारने के बाद कहा, और, उनके आश्चर्य के लिए, न्यूयॉर्क की भीड़ उठी और खुश हो गई उसके लिए इतनी जोर से हारने के बाद भी वह रोने लगी। नवरातिलोवा ने न केवल टूर्नामेंट के दौरान अपना पहला यूएस ओपन खिताब जीतने की अपनी गहरी इच्छा के बारे में खुलकर बात की थी, अब वह एक अमेरिकी नागरिक थी - नवरातिलोवा को किंग की एड़ी पर आउट हुए एक महीने से भी अधिक समय हो गया था।

नवरातिलोवा ने न्यूयॉर्क में उस ओवेशन को सुनते हुए कहा, "मैंने अपने जीवन में कभी ऐसा महसूस नहीं किया था। स्वीकृति, सम्मान - शायद प्यार भी।"

कुछ समय पहले, किंग से यह पूछने के लिए कहा गया था कि जिस युग में वह और नवरातिलोवा अब की तुलना में बाहर हो गए थे, उसके बारे में उसे सबसे अधिक क्या प्रभावित करता है, और किंग ने तुरंत उत्तर दिया, "हमारे साथ जो हुआ वह आज नहीं होगा। यही अच्छी खबर है।"

1981 में LGBTQ+ लोगों के लिए दुनिया एक अलग जगह थी। लेकिन नवरातिलोवा पहले से ही इस बारे में स्पष्ट थी कि वह क्या मानती है और, किंग से भी ज्यादा, वह लगातार विवादों में आने, अपनी बेदाग राय साझा करने और उत्तेजक राजनीतिक रुख अपनाने के लिए तैयार रही है। वर्षों, परिणाम शापित हो।

मैंने अपने जीवन में कभी ऐसा कुछ महसूस नहीं किया था। स्वीकृति, सम्मान - शायद प्यार भी।

- 1981 यूएस ओपन फाइनल के बाद मार्टिना नवरातिलोवा

किंग और नवरातिलोवा दोनों ने चेतावनी दी कि दुनिया में अभी भी ऐसे स्थान हैं जहां एलजीबीटीक्यू+ लोग बाहर आने के लिए पर्याप्त सुरक्षित महसूस नहीं करते हैं। अभी बहुत काम करना बाकी है। लेकिन जैसा कि नवरातिलोवा, अब 64, ने हाल ही में बतायान्यूयॉर्क टाइम्स'मैथ्यू फूटरमैन का आउट होना कई मायनों में उनके लिए एक स्वागत योग्य बात थी क्योंकि, "मुझे अब और चिंता करने की ज़रूरत नहीं थी, मुझे खुद को सेंसर करने की ज़रूरत नहीं थी।"

ऐसा नहीं है कि उसके पास वैसे भी ज्यादा समय होगा।

"मैं लोहे के पर्दे के पीछे रहता था," नवरातिलोवा ने फटरमैन को बताया। "आप वास्तव में सोचते हैं कि आप मुझे अपना मुंह बंद रखने के लिए कहने में सक्षम होंगे?"

एक पुरस्कार विजेता लेखक और लेखक जॉनेट हॉवर्ड ने 17 अगस्त को बिली जीन की आगामी आत्मकथा "ऑल इन" का सह-लेखन किया।