संपादक का नोट: अब चार दशकों से, मार्टिना नवरातिलोवा को यह कहते हुए गर्व हो रहा है कि वह कौन है। 1981 में संयुक्त राज्य अमेरिका की नागरिक बनने के तुरंत बाद, 18 बार की ग्रैंड स्लैम एकल चैंपियन ने न्यूयॉर्क डेली न्यूज की एक कहानी में अपनी कामुकता का खुलासा किया। जाहिर है, वह अपने समय से आगे थी। क्या दुनिया ने पकड़ लिया है? हाल ही में, नवरातिलोवा जून के एलजीबीटीक्यू प्राइड मंथ पर चर्चा करने के लिए बैठी थीं।

1981 में, मैं सेमी-आउट था। क्योंकि मुझे व्यक्तिगत रूप से परवाह नहीं थी। मैं सिर्फ अपनी नागरिकता प्राप्त करना चाहता था। एक बार जब मुझे वह मिल गया, तो मुझे परवाह नहीं थी कि कौन क्या जानता है, या कब।

यह तथ्य कि हमारे पास प्राइड मंथ है - पूरे देश में - यह एक अच्छी बात है। हमारे पास एनएचएल गेम्स, एनएफएल, बेसबॉल, सभी जगह पर गौरव दिवस है।

हमेशा से ऐसा नहीं था। जब WNBA ने पहली बार शुरुआत की, तो टीवी कैमरे समलैंगिक महिलाओं को दर्शकों में नहीं दिखाने के लिए खुद को भंडाफोड़ कर रहे थे, जो कि अधिकांश दर्शक थे। और वे हमेशा परिवार को यहाँ दिखाने की कोशिश करते थे, या वहाँ के सीधे जोड़े को। वे समलैंगिक जोड़ों से दूर हो रहे थे। जब उन्होंने विंबलडन में मेरा बॉक्स दिखाया, तो कमेंटेटरों ने कहा, "ओह, मार्टिना की दोस्त है।"

तो यह हमेशा चुप रहा, या अनदेखा किया गया - या जो कुछ था उसके अलावा कुछ और कहा गया। इसलिए इन दिनों यह अच्छा है कि खुद को सेंसर न करें, या सेंसर न करें, सबसे बढ़कर। और यह एक तरह का बन जाता है, बिल्कुल आदर्श नहीं, लेकिन "आह, कौन परवाह करता है?"

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मेरे लिए, कुछ लोग हैं जिन्हें मैं नहीं जानता था कि वे समलैंगिक थे जब तक कि कुछ सामने नहीं आया और उन्होंने कहा, "ओह, मैं और मेरे पति," और मैं ऐसा था, "मुझे नहीं पता था कि वे समलैंगिक थे।" और यह बहुत अच्छा है। यह पूरी बात है। यह एक या दूसरे तरीके से मायने नहीं रखना चाहिए - लेकिन यह अभी भी करता है। और इसलिए उस तरह का समर्थन प्राप्त करना अच्छा है। यह सिर्फ एक दिन नहीं, बल्कि पूरे गौरव का महीना है। बहुत ही शांत।

मुझे आश्चर्य है कि हमने हाल के वर्षों में अधिक खिलाड़ियों को बाहर नहीं देखा है।

इसे अंदर रखने में बहुत ऊर्जा लगती है। मैं उन दोस्तों को जानता हूं जो ससुराल वालों के आने पर फर्नीचर को फिर से व्यवस्थित करते हैं, जब ससुराल वालों को नहीं पता कि वे एक जोड़े हैं। अपने आप को छिपाने और ढोंग करने और सेंसर करने के लिए जितनी ऊर्जा लगती है, आपके द्वारा उपयोग किए जाने वाले शब्द, आप कौन सी कहानियां सुनाते हैं, वगैरह? यह थकाऊ है। एक एथलीट के रूप में, आपके पास हर दिन केवल इतनी ही ऊर्जा होती है, है ना? आप इसे मैच के लिए बचाने की कोशिश करें। आप इसमें बहुत कुछ बर्बाद कर रहे हैं।

यह एक बहुत ही मुक्त अनुभव है, बाहर आ रहा है। मैंने कभी किसी के बारे में नहीं सुना जिसने कहा, "ओह, काश मैं कोठरी में रहता।" हर कोई कहता है, "अगर मुझे पता होता तो मुझे जल्दी बाहर आ जाना चाहिए था।"

इसलिए मैं लोगों से सिर्फ खुद बनने का आग्रह करूंगा। आपको इसकी घोषणा करने की आवश्यकता नहीं है। बस कहें, "आप जानते हैं, वैसे, यह सौदा है और जो भी हो।" और इसके साथ किया जाना चाहिए। और आपको उस ऊर्जा का उपयोग छिपाने की कोशिश करने की आवश्यकता नहीं है। आप छिपाने की कोशिश कर रहे हैं कि आप कौन हैं? तो क्या? ताकि दूसरे लोग असहज न हों?

आज से दस साल बाद? अभी महिलाओं के चुनने के अधिकार को खतरा है, तो कौन जाने यह देश किस तरफ जा रहा है? मुझे लगता है कि सभी LGBTQ के लिए कानून के तहत हमारे पास बेहतर कानूनी सुरक्षा होगी। कानून के तहत सभी को समान सुरक्षा मिलेगी। मुझे लगता है कि ऐसा होगा। लेकिन महिलाओं को चुनने का अधिकार नहीं हो सकता है। ऐसे में हमारे पास एक क्रांति होगी।

अंत में, सब कुछ पैसे से संचालित होता है। आप कानून बनाते हैं और उम्मीद है कि लोग उनका पालन करेंगे और वे आपको विश्वास दिलाते हैं और वे आपको मान्यता देते हैं, लेकिन अंततः यह आर्थिक रूप से अवसरों के बारे में है। और जब कंपनियों को पता चलता है कि वे बेहतर करते हैं जब वे सभी समावेशी, हर तरह से विविध होते हैं, तो वे अधिक पैसा कमाते हैं। क्योंकि जाहिर है कि उनके उपभोक्ता लोगों का एक विविध समूह हैं। वे बेहतर करेंगे - यह एक सहजीवी संबंध है - और फिर सब कुछ बेहतर हो जाएगा।

लेकिन, हाँ, मुझे लगता है कि यह सही दिशा में जा रहा है। और यह सब बेहतर है।