दुबई ड्यूटी फ्री टेनिस चैंपियनशिप के एक रोमांचक सेमीफाइनल में, नंबर 9 सीड गार्बाइन मुगुरुजा को नंबर 10 सीड एलिस मर्टेंस को हराने के लिए अपना सारा ध्यान केंद्रित करने की जरूरत थी, आखिरकार उन्होंने सातवें स्थान पर 6-4, 7-6 (5) से जीत दर्ज की। बराबर अंक।

"आपको हर समय एकाग्र रहना होगा, नहीं तो वह वापस आ जाएगी," एक राहत मुगुरुजा ने अंत में एक ओवरहेड को दूर करने के बाद कहा। "मैंने फोकस नहीं खोया, हालांकि मैं इसे बंद नहीं कर सका [पहले] - मैं बस अगले अवसर की प्रतीक्षा कर रहा था।"

मुगुरुजा, जो पिछले हफ्ते दोहा में पेट्रा क्वितोवा के खिलाफ उपविजेता रही थी, मध्य पूर्व डबल में एक के बाद एक फाइनल में पहुंचने वाले इस सदी के पांचवें खिलाड़ी बन गए। मार्टिना हिंगिस और जस्टिन हेनिन ने क्रमशः 2001 और 2007 में दोहा और दुबई दोनों ट्राफियां जीतीं; कैरोलिन वोज्नियाकी ने दुबई जीता और 2011 में दोहा फाइनलिस्ट थीं; और स्वेतलाना कुज़नेत्सोवा 2004 में दोनों में उपविजेता रही, जैसा कि 2017 में वोज्नियाकी फिर से था।

स्पैनियार्ड इस प्रकार अपने करियर का सबसे सुसंगत स्पेल जारी रखता है, जिसने उसे अपने पिछले 13 टूर्नामेंटों में से 12 में कई मैच जीते हैं और अपने पिछले चार में से तीन में फाइनल में पहुंचा है। 2021 में मुगुरुजा का रिकॉर्ड अब 17-4 है, और इस सप्ताह पहली बार उसने बीजिंग में खिताबी दौड़ के साथ 2015 में अपने वुहान उपविजेता प्रदर्शन के बाद लगातार हफ्तों में खिताबी मुकाबले में जगह बनाई है।

मुगुरुजा, जिन्होंने 36 विजेताओं को 40 अप्रत्याशित त्रुटियों में मारा, स्कोरबोर्ड पर लगभग हमेशा आगे थे। हालांकि पहले गेम में टूट गई, चार गेम की स्ट्रीक ने उसे पहले सेट पर नियंत्रण कर लिया। तेजी से बढ़ते बैकहैंड के साथ और लगातार कोर्ट में कदम रखने की कोशिश में, पूर्व विश्व नंबर 1 पहले सेट में 5-2 से आगे हो गया। शानदार पावर टेनिस ने भी दूसरे सेट में मर्टेंस को 5-3 की बढ़त के साथ तोड़ दिया।

बेल्जियम पिछले दिन जेसिका पेगुला पर अपनी क्वार्टर फाइनल जीत में तीन मैच अंक से बच गया था, और स्पष्ट रूप से हौदिनी अधिनियम के लिए एक स्वाद हासिल कर लिया था। लगातार सामरिक समायोजन के साथ मुगुरुजा खेल की जांच करते हुए, मर्टेंस बार-बार दीवार पर अपनी पीठ के साथ अपने बेहतरीन हॉटशॉट्स के साथ आई।

गिप्सलैंड ट्रॉफी चैंपियन ने पहले सेट में सेट पॉइंट को बचाने के लिए एक पास पिरोया, दूसरे सेट में शुरुआती ब्रेक पॉइंट के नीचे एक ड्रॉपशॉट-लॉब संयोजन पर निबंध किया, और पहले मैच पॉइंट का सामना करने के लिए प्रत्येक कोने में लेज़र फ्लैट स्ट्रोक का सामना किया।

अपने रक्षात्मक शॉर्ट फोरहैंड स्लाइस के कारण विशेष रूप से नुकसान हुआ क्योंकि मुगुरुजा ने लाइन पर काबू पाने की कोशिश की, मर्टेंस के पास वास्तव में दूसरे सेट को खुद परोसने का मौका था। मुगुरुजा हालांकि मैच को अपने से दूर जाने देने के मूड में नहीं थीं। नेट पेड ऑफ पर अंक बंद करने के लिए नए सिरे से दृढ़ संकल्प के रूप में उसने टाईब्रेक को मजबूर किया और एक कठिन जीत पर कब्जा करने के लिए 1-3 से नीचे आई।

मुगुरुजा ने बाद में कहा, "मुझे नहीं लगता था कि मैंने मैच प्वाइंट्स पर खराब खेला है।" "वे सिर्फ कठिन बिंदु थे जो मेरे पक्ष में नहीं आए थे। वह रक्षा में बहुत अच्छी थी और उन बिंदुओं पर मुझे लगा कि वह अपना जादू लाई है। लेकिन मैं ऐसा था, ठीक है, मैं अच्छा खेल रहा हूं, देर-सबेर मैं करूंगा मैच प्वाइंट कन्वर्ट करें। मैंने एकाग्रता नहीं खोई या बहुत चिढ़ नहीं हुई।"

बहरहाल, मुगुरुजा को मर्टेंस की भागने की प्रवृत्ति के बारे में पता था, और उसे पता था कि दो सेटों में जीत को सील करना महत्वपूर्ण है।

"मैं ऐसा था, यार, मुझे इसे यहाँ बंद करना होगा," वह हँसी, अपने अंतिम मैच बिंदु को याद करते हुए। "मैं महसूस कर सकता था कि अगर उसे दूसरा सेट मिला तो वह तीसरे सेट के लिए और अधिक पंप करने वाली थी - कल उसने कुछ मैच पॉइंट भी बचाए थे और वह वहीं लटकी हुई थी।"

"हो सकता है कि वे मेरे रास्ते पर नहीं गए, हाल ही में मैंने जो फाइनल खेला है - लेकिन कुछ बिंदु पर यह होगा।"

- गरबिने मुगुरुजा सकारात्मक बनी हुई है क्योंकि वह फाइनल में अपनी तीन मैचों की हार की लकीर को तोड़ने के लिए बोली लगाती है।

मुगुरुज़ा का फ़ाइनल में अपने हालिया रिकॉर्ड के समान रवैया है। पिछले 14 महीनों में 27 वर्षीय के पुनरुत्थान का एक शीर्षक गायब है। वह इस सीजन में अपने पिछले तीन, 2020 ऑस्ट्रेलियन ओपन और यारा वैली क्लासिक और दोहा दोनों हार चुकी हैं। मुगुरुज़ा की सबसे हालिया टूर्नामेंट जीत मॉन्टेरी 2019 थी, और उसने सिनसिनाटी 2017 के बाद से 250 / अंतर्राष्ट्रीय स्तर से ऊपर की ट्रॉफी नहीं उठाई है।

"चैंपियन की ट्राफी को पकड़ना हर किसी का उद्देश्य होता है," उसने कहा। "हम फाइनल खेलने के लिए कड़ी मेहनत करते हैं। हो सकता है कि वे मेरे रास्ते पर नहीं गए, हाल ही में मैंने जो फाइनल खेला है - लेकिन कुछ बिंदु पर ऐसा होगा। वहां होने में सक्षम होने के लिए एक संकेत है कि आप अच्छा खेल रहे हैं , और यही वह जगह है जहाँ मैं रहना चाहता हूँ।"

इससे पहले, पहले युगल सेमीफाइनल में 2021 के लिए दो नई टीमें एक-दूसरे के खिलाफ थीं। चीनी जोड़ी ज़ू यिफ़ान और यांग झाओशुआन ने नंबर 5 वरीयता प्राप्त टिमिया बाबोस और वेरोनिका कुडरमेतोवा को 6-3, 7-5 से हराकर अपने चौथे इवेंट में एक साथ अपने पहले फ़ाइनल में प्रवेश किया।

कुल मिलाकर, परिणाम जू के करियर का 20वां डब्ल्यूटीए फाइनल और यांग का 11वां है; यांग 2018 में चान हाओ-चिंग के साथ यहां जीतने के बाद दूसरी बार दुबई ट्रॉफी पर कब्जा करने का लक्ष्य रखेंगे।

ज़ू यिफ़ान और यांग झाओशुआन ने एक साथ अपने पहले फ़ाइनल में पहुँचने का जश्न मनाया।

जिमी 48 / डब्ल्यूटीए द्वारा फोटो